Early rising | Despertar muy temprano

One comment

One of the most common sleep problems children have, is waking up early. VERY EARLY

It’s 430-5 am and we can hear them running to our room or yelling Mamaaaaa. You can barely open your eyes and they are more than ready to start the day. Waking up before 6 am is considered waking up too early

This scenario is a reality for many parents, and believe me, I have heard all kinds of strategies (without much success) that parents try in order to fix it

  • Put them to sleep later
  • Get rid of their nap(s)
  • Bring them to the parents’ bed or lie on their children’s beds to see if they will go back to sleep

And although these solutions may work for a while (months even) the early rising will always return since it is very likely that what you are doing is what is causing it

Waking up early is complex since there are several essential points that we have to consider to really fix it

  1. Over tiredness
  2. Not knowing how to sleep themselves
  3. An internal clock that is already used to waking up early

We have to work simultaneously on these points. Let me explain…

For OVER TIREDNESS, you have to guarantee that:

1. They take age-appropriate naps. More info here. A child who does not get the sleep they need during the day will get up early

2. They don’t spend too much time awake between the last nap and bedtime. If they exceed the recommended time they will get up early. More info here

3. That their bedtime is not too late. Their bodies can only tolerate so much time awake. Exceeding that will cause them to get up earlier. Babies and children must be asleep between 7 and 8 pm at the latest

For NOT KNOWING HOW TO FALL ASLEEP INDEPENDENTLY, you have to guarantee that:

They do not need help in order to fall asleep. For example, you have to rock them or lie next to them to make them fall asleep. A child who does not know how to sleep by themselves, will not be able to achieve it at 5 am when the sleep pressure is not so high

It is likely that you think that if they know how to fall asleep by themselves, but if they fall asleep very quickly (5 minutes or less) it is almost certain that they do not know how to do it, they are already too tired and then at 5 am they will not be able to do it without help and the problem is that in many cases the help we give at 5 o’clock is not enough, so we end up starting the day

For the INTERNAL CLOCK that is already used to waking up early, you have to guarantee that:

They do not start the day (get light in their eyes) before 6 am no matter what. That means, not getting out of bed or getting out of the crib, not opening curtains, turning on the lights, etc. before 6 am

You can do it gradually, every two days increase it by 5 minutes. This will signal their brain that it’s not yet time to start the day. This is very important as it will complement the work you did for the previous points

Not respecting this last recommendation will make it very difficult for you to succeed (almost impossible), even if you worked hard to solve the over-tiredness and allowed them to own their sleeping process

Once they are waking up at 6am, then you can (also gradually) move the day start time by 5 minutes every other day until you get to 630am or even 7am

If your child is 1 year and a half or older, you can use an OK-to-wake-up clock to help you during the process (more info here)

This process will take time, be patient and stay constant

Uno de los problemas más comunes del sueño de nuestros hijos es cuando despiertan temprano. MUY TEMPRANO

Son las 430-5 am y los podemos escuchar corren a nuestro cuarto o gritar Mamáaaaa. Tú a penas y puedes abrir los ojos y ellos están más que listos para empezar el día. Despertar antes de las 6 am es considerado despertar muy temprano

Este escenario es una realidad para muchos padres y créeme, he escuchado todo tipo de estrategias (sin mucho éxito) que los padres intentan para solucionarlo

  • Dormirlos más tarde
  • Quitar siesta
  • Traerlos a la cama de los papás o acostarse en las camas de sus hijos para ver si pueden volver a dormirse

Y aunque estás soluciones puedan funcionar por un tiempo (meses incluso) siempre siempre volverá el despertar temprano ya que es muy probable que lo que estés haciendo es lo que lo está causando

El despertar temprano es complejo ya que hay varios puntos importantes que tenemos que considerar para realmente arreglarlo

  1. Sobre cansancio
  2. No saberse dormir a si mismos
  3. Un reloj interno ya esté habituado a despertarse a temprano

De manera conjunta tenemos que trabajar en estos puntos. Te explico…

Para el SOBRE CANSANCIO, tienes que garantizar que:

  1. Hagan las siestas que corresponden para su edad. Más info aquí. Un niño que no duerme el tiempo que necesita durante el día se levantará temprano
  2. Que no pasen mucho tiempo despiertos entre la última siesta y la hora de dormir. Si exceden el tiempo recomendado se levantarán temprano. Más info aquí
  3. Que su hora de dormir no sea muy tarde. Sus cuerpos solo pueden tolerar cierto tiempo despiertos. Exceder eso hará que se levanten más temprano. Los bebés y niños deben estar dormidos entre 7 y 8 pm a más tardar 

Para el NO SABERSE DORMIR A SI MISMOS, tienes que garantizar que:

No necesiten ayuda para conciliar el sueño, por ejemplo que los tengas que mecer o acostarte junto a ellos para que se queden dormidos. Un niño que no sabe dormir por sí mismo no podrá lograrlo a las 5 am cuando la presión del sueño no es tan alta

Es probable que tu pienses que si saben dormirse a sí mismos pero si se duermen muy rápido (5 minutos o menos) es casi seguro que no saben hacerlo, ya van muyyy cansados y entonces a las 5 am no podrán lograrlo sin ayuda y el problema es que en muchos de los casos la ayuda que les damos a las 5 no es suficiente y terminamos por empezar el día 

Para el RELOJ INTERNO que ya esta habituado a despertar temprano, tienes que garantizar que:

No comiencen el día (entre luz por sus ojos) antes de las 6 am por nada del mundo. Eso significa que no nos bajamos de la cama o salimos de la cuna, no abrimos cortinas, no prendemos luces, etc antes de las 6 am

Puedes hacerlo de forma gradual, cada dos días ir aumentando 5 minutos. Esto le mandará la señal a su cerebro de que todavía no es hora de empezar el día. Esto es muy importante ya que complementará el trabajo que hayas hecho con los puntos anteriores

El no respetar esta última recomendación hará muy difícil que tengas éxito (casi imposible), por más que hayas trabajado con el sobre cansancio y el que puedan dormirse a sí mismos

Una vez que se estén despertando a las 6 am, entonces puedes (también de forma gradual) mover la hora de comenzar el día 5 minutos cada dos días hasta llegar a 630 am o incluso 7 am

Si tienen 1 año y medio o más de edad, puedes usar un reloj despertador de luz para apoyarte en el proceso (más información aquí)

Este proceso tomará tiempo, mucha paciencia y se muy constante

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