Dejar la siesta | Stop napping

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Alrededor del año y medio la mayoría de los niños dejan de dormir dos siestas para mantener solo una por los siguientes años.

Muchos niños dejan esa única siesta antes de estar listos y cuando su cuerpo aún la necesita, ya sea porque las guarderías no ofrecen la opción de que duerman siesta o los horarios de las mismas interfieren con el tiempo ideal para tomarla, la situación de la familia, tendencias culturales, entre muchas más.

Sin embargo, en muchos de los casos son los papás los que deciden quitar esa única siesta antes de que el niño este listo porque que creen (erróneamente) que sin la siesta:

  • Dormirán mejor en la noche
  • Batallarán menos a la hora de dormir
  • Se despertarán más tarde
  • O simplemente porque hacerlo dormir la siesta es muy complicado

Si lo que necesitas es ayuda con esos puntos, quitar la siesta NO será la solución. Por el contrario, es probable que:

  • Desordenemos su sueño nocturno
  • Ocasionemos que se empiecen a despertar más temprano
  • Sea más difícil para ellos conciliar el sueño
  • Afectemos su estado de ánimo y el cómo regulan sus emociones
  • Tengamos niños más irritables y con más berrinches
  • Notemos que les cuesta trabajo poner atención

La solución ES, que APRENDAN A conciliar el sueño de manera independiente.

Un niño que tiene esta habilidad, no despierta durante la noche, puede quedarse dormido más rápidamente y cuando tenga un despertar parcial a las 5 am porque terminó un ciclo de sueño, podrá volver a dormir sin ayuda. Al mismo tiempo, la siesta dejará de ser un suplicio, ya que el niño podrá dormir sin requerir de mucho esfuerzo por parte de sus papás.

Lo que te recomiendo es:

  • Acomodar la siesta de manera que no sea muy tarde. Ya durmiendo a la 1 pm
  • Que no despierten después de las 4 pm
  • Que no duerman más de 2 horas (si su sueño de noche ya está consolidado)
  • Si empezaron a batallar a la hora de dormir (algo que no se presentaba antes) es mejor reducir el tiempo de su siesta que removerla por completo
  • Que no despierten para empezar el día después de las 7:30 am
  • Trabajar con la habilidad de poder conciliar el sueño de manera independiente

Ahora, si ya están listos para dejar la siesta (aproximadamente a los 4 años de edad), es recomendable hacerlo paulatinamente y ofreciendo tiempo tranquilo como alternativa. Es importante que sea a la misma hora que normalmente tenían la siesta y que siempre lo hagan en un lugar específico, para que los días que necesiten dormir lo hagan y los días que no duerman, se ocupen con algo que no requiera mucha energía.

Se encuentran en este punto cuando:

  • Constantemente duermen de 10 a 11 horas ininterrumpidas por la noche. Si no es así, esfuérzate por mejorar el sueño nocturno antes de remover la siesta
  • Los días que no toman su siesta NO los notas irritables durante la tarde
  • Durante al menos 10 a 14 días seguidos no toman su siesta
  • No se quedan dormidos en el carro

Si dejan la siesta, es probable que necesites recorrer su hora de dormir una hora; por ejemplo, si antes se acostaba a las 8:30 pm, ahora deberán de estar en la cama alrededor de las 7:30 pm

Mantener esa siesta es clave para su desarrollo y bienestar


Around the age of one year and a half, most children stop taking two naps and make the transition to one, which they will keep for the next few years.

Many children drop that one nap before they are ready and when their bodies still needs it, either because day care centers do not offer the option of napping or the schedules they offer to parents interfere with the ideal time to nap, the family situation, cultural trends, among many more.

However, in many cases it is the parents who decide to remove that one nap before the child is ready because they believe (wrongly) that without the nap:

  • They will sleep better at night
  • They will struggle less at bedtime
  • They will wake up later
  • Or simply because making them take a nap is very complicated and draining

If what you need is help with those points, removing the nap will NOT be the solution. On the contrary, it is likely that:

  • We end up messing up their night sleep
  • We end up causing them to start waking up earlier
  • Make it harder for them to fall asleep
  • Affect their mood and how they regulate their emotions
  • We have more irritable children with more tantrums
  • We start noticing that it is difficult for them to pay attention

The solution IS, that they LEARN TO fall asleep independently.

A child who has this ability, does not wake up during the night, may fall asleep more quickly, and when he has a partial awakening at 5 am because a sleep cycle has ended, he will be able to go back to sleep without help. At the same time, the nap will cease to be an ordeal, since the child will be able to sleep without requiring much effort on the part of their parents.

What I recommend is:

  • Arrange the nap so that it is not too late. Already sleeping at 1 pm
  • Do not let them wake up after 4 pm
  • That they do not sleep more than 2 hours (if their sleep at night is already consolidated)
  • If they began to struggle at bedtime (something that did not occur before) it is better to reduce the time of their nap than to remove it completely
  • That they do not wake up to start the day after 7:30 am
  • And that you work on helping them to fall asleep independently

Now, if they are ready to drop the nap (at approximately 4 years of age), it is advisable to do it gradually and offering quiet time as an alternative. It is important that it is at the same time that they normally had the nap and that they always do it in a specific place, so that the days that they need to sleep they do it and the days that they do not sleep, they are occupied with something that does not require a lot of energy.

They are at this point when:

  • They constantly sleep from 10 to 11 hours uninterrupted at night. If not, do your best to improve their night’s sleep before removing the nap.
  • The days that they do not take their nap, they do not show signs of being too cranky during the afternoon
  • They do not take their nap for at least 10 to 14 days in a row
  • They do not fall asleep in the car

If they drop the nap, you may need to move their bedtime up by about an hour—i.e., if they had been getting to bed at 8:30 pm, now they should be in bed by 7:30 pm

Keeping that nap is key to their development and well-being

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